打麻将、打电动可预防失智症?

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打麻将、打电动可预防失智症?

在过去这十年间,我们听到一个好消息,是关于成人的大脑还可以发育,或是强化不同细胞间的连结。神经复健现在强调的是,重新建立脑中断裂的沟通线路。虽然可塑性最显着的是在大脑管理动作的部位,但是想要找出正确的干预方式,以重建失落的动作功能,还有很长的路要走。运用大脑可塑性,来协助让大脑回复到更高阶的功能,目前在失智症案例也还不成功。在问题发生后再来尝试修补,曾经被比喻为「等到马廄里的马匹逃跑后,再栓上马廄的门」。病人一旦被诊断出失智症,是否代表马匹已经跑出了马廄?

有些病人经过多年的语言功能衰减之后,突然有办法和家人做一次「正常」的或是「深具洞察力」的谈话,这些家属免不了会吃惊:「这是打哪来的?他是一直都能够这样、但却没有连结吗?是什幺东西让他回复连线,然后又这幺突然把它关掉,让他没法与人接触?」这些问题的答案,目前还不清楚,但是每当出现这种暂时清醒状况时,医师和家属立即的反应就是:怎样才能让这种奇蹟再度发生?病人是否有改变睡眠模式、饮食、或身体状况,所以让它发生了?

我的非正式观察是:这种状态倾向于发生在病人去世前两个月内,有一点迴光返照的意味。这项观察违背了我目前对神经退化的了解,引发了不够科学、却很自然的期盼:病人不知怎的,得到了一次最后的沟通机会。这类事件会引发大家的期望,觉得有可能启动这些大脑的连结,不论发病时间有多长。同样的,理想的认知复健,应该是任何年龄的病人都可以从大脑的刺激中获益,不论该刺激在于重新发展连结,让他们在中风后能够更协调的移动手臂,或是在于重新连结已经被失智症锁定的神经网路。

在恢复心智官能方面,我们还没有太大进展,但是在预防性的认知复健方面,一门新兴产业已经蓬勃发展起来了,但它更类似于训练大脑在面对马拉松般的人生挑战时,怎样才能够跑得更好。一般大众无疑都听说过,打电玩或解数独、或是中年时期打打麻将,有助于预防阿兹海默症。坊间偶尔也会出现一些文章,证明这类活动是有好处的;但我们很难去进行一项可以适用于每个人的研究。我们的心智优点与弱点,需要不同的活动,才能保持以及加强。你可能甚至会怀疑:打电玩、解数独、或是打麻将,真的能增添认知存量,进而骗过阿兹海默症?这是当前一个非常重要、但却很难回答的问题。

电玩开发商竞争激烈,多想做出好玩又有益的产品。早期实验已显示,电玩能够增进你打好这些游戏的手眼协调能力。但是这些游戏对于现实生活的能力,像是记得何时去杂货店取货,或如何準备一桌六道菜餚的大餐来宴客,还没有令人信服的正面效益证据。若想创造出一种游戏,具有令人改善现实生活的效果,关键或许在于游戏的设计需要改良。不过,花更多时间窝在电脑前面,缺点是它占用了人际社交的时间,而人际社交对于维持大脑的可塑性,也是非常重要的。

坐在电视机前面呢?有一个研究小组发现,那些中年时每天看电视的人,晚年发生认知功能损伤的风险,会增加33%。问题可能不在于电视本身,而是在于看电视和久坐不动的习性有关联,进而又与糖尿病和不健康的老化有关,而这些都是失智症的风险因子。

亲朋好友常给我一些剪报,声称打麻将可以预防失智症发作。我们很好奇,这种游戏和增添认知存量的关係,可能不是偶然的。我还没见过任何人探索过,是否有其他的生活因素让人有能力经常打麻将,譬如说,身体要够健康,才能独自行动,以及应付这种社交场合的互动。又或者,重点在于打麻将所锻练的打牌技巧(在游戏过程中,不断计算或追蹤心里想要的花色的牌,以及已经在桌面出现多少张牌),其实比游戏本身更为重要。

摘自《记忆诊所》

打麻将、打电动可预防失智症?

数位编辑整理:陈子扬
Photo:yui*,CC Licensed.