找寻青鸟(上):获得幸福其实挺容易的,只要你知道避开不幸的陷

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你的朋友找你诉苦,说最近过得非常痛苦、压力大、觉得自己过得不幸福。你尝试帮助她,绞尽脑汁的给了她许多明确的建议,希望能帮助她解决问题,帮助她从低潮中熬过来。

一个星期后,她再次找到你,重述之前同样的问题。你发现她的问题非但没有被解决,而且她还比上次更难被安慰了,你知道你其实多说什幺都没用,她或许根本不想听你的意见,她或许完全有能力自己解决问题,她只想找人倾述,你了解这一点,所以安静的听她说完。

三个月后,她的问题终于被解决了,在一次闲聊中,你问她「那现在的你过得幸福吗?」,她说:「问题是没了,但也谈不上过得幸福。」你没多说什幺,继续闲聊。

在两年后,她获得了让人羡慕的事业成就,而且还嫁给了一位优秀,善良的丈夫。于是你又问她:「那现在的你过得幸福吗?」,她说:「别看我外表风光,其实你不知道,我的事业带给我的压力比以前大,我的丈夫其实没像外人看的那幺好。」

你发现某人,不,似乎是大部分的人,无论其身处的状况是好是坏,好像都过得不幸福。你不禁好奇,问题出在了那里呢?

写了两个星期的「理性知识」,想读点稍微轻鬆的书,于是选了两本正向心理学的书来看。一本是马汀.塞利格曼(Martin Seligman)的《持续的幸福》,和塔尔.班夏哈(Tal Ben-Shahar)的《幸福的方法》。(我看的是简体版,台版为《迈向圆满》和《更快乐》)他们两位都是正向心理学。

这两本书都尝试告诉你,科学研究证明了要获得幸福其实挺容易的,至少不像想像中难,只要你知道如何避免掉入不幸的陷阱,及习得抓住幸福的方法。

我们先来看看陷阱。

金钱与物质很好用,但有多好用?

社会中的每个人都默默的埋头苦干,为前程而奔波,为追求成功与金钱而努力,为金钱而甘愿忍受着痛苦,这一切最后都是为了获得幸福。无论你赞成与否,金钱的确是让我们更能获得幸福的工具之一,虽然金钱不是万能的,但金钱能带来许多效用,例如,能让你腾出更多的时间去做你想做的事情。金钱很好用,很实用,这一点是毋庸置疑的。但金钱能买来幸福吗?

我相信你的答案并不是简单的能和不能,你心里或许是这幺想的:「别人能不能我不清楚,许多人拥有了金钱却过得不幸福。但如果是我有一大笔钱,那我有信心我一定可以过得很幸福。」

这才是人们的普遍想法,我们一方面意识到金钱的重要性,却又认为金钱并不代表全部,也未必能为人带来幸福,但一转念之后,我们又矛盾的认为金钱能为自己带来幸福。

而事实的答案,也差不多是这个样子——金钱能带来幸福,但不等于幸福,可是没有金钱就一定不幸福,而很多的金钱又不等于很多的幸福。

关于这一点,有一个比较清晰的解释:

金钱对每个人来说都是必须的,金钱能确保我们衣食无忧,这是可以肯定的。但更多的金钱不能带来更多幸福也就算了,为什幺反而让幸福感退步了呢?对此,我认为比较合理的解释是,因为人们会透过攀比来衡量自己幸福,会因为比较而影响了自己感受幸福的能力。

当你衣食无忧时,你的确对此也没什幺不满。但当你的朋友买了一辆名车,你的心或许就会有点酸溜溜了;当你的朋友邀请你到他的豪宅共进晚餐之后,你就会觉得自己的生活应该更进步,要过上类似那样的生活才对,这时你回到自己的房子,虽然这房子也没什幺不好,但你却无法像以前那样珍惜它了。

这里值得留意的是,你并非有意识的要去和别人攀比,你或许从来没有打算与别人比较。但由于「锚定效应」的存在,别人的成就与资源会在无形中给你设了一个「锚点」,你会在不自觉中以他人的条件作参考点。(要理解何为「锚定效应」,可以参考这篇文章)

你因此觉得自己并不是很幸福,儘管别人拥有什幺与你无关,你应该只参考自己拥有什幺来衡量幸福,但因为人的心理极其容易受到暗示,你就是被影响了。

你在不知不觉之中踏进了这一物质陷阱,或者说,全社会的人都一同踏入了这一物质陷阱,不留余力的追求物质,不留余力的以幸福之名在战斗着。但幸福却没有因此而到来。为什幺?

人类强大的心理适应能力

如果一个人中了乐透,他会多幺的开心?多幺的幸福?

答案当然是会非常非常开心,非常非常的幸福。但这样的状况之会维持一小段时间。

中了乐透的幸运儿在一段时间后接受访问时,他们报告的幸福水平并不高于没有中奖的同一社区中的其他人,大部分中奖的人甚至觉得自己比以前更不快乐了。他们刚中奖的时候当然是很开心很幸福的,但他们不会因此而开心一辈子。

关于这一现象,心理学家的解释是,人类有一种适应新环境的能力,无论这一环境是好还是坏,我们都能将自己的心理调剂到适应这一新环境,这种能力能让我们不会因为负面事件而一直闷闷不乐,同时,这种心理机制也让我们不会因正面事件而持续心花怒放。心理学家称这一心理机制为「享乐适应」(Hedonic Adaptation)。

中乐透的人毕竟是少数,我们比较常见的情况是,我们会因为加薪而开心一到两个星期,但不会因此而开心一年,我们明年还是会要求更多的加薪;我们会因为获得他人的认同而开心一阵子,但也不会太久。

好消息是,这一心理机制遇上负面情况也一样,我们不会为了没加薪而不开心一年,不会因为别人不认同而不开心太久,事实上,人类的心理适应能力之强,还能让人从那些最具伤害力的事件康复,在《持续的幸福》一书中,作者塞利格曼提到:

在经历了糟糕的事件之后变得坚强,甚至更加幸福,塞利格曼成之为「创伤后成长」。

这当然不是说如果你想获得幸福,就得经历一些糟糕的事情,而是说,人类的心理适应能力之强,能让人们的幸福感维持在一个水平上下游离,你可能会遇到重大的喜事或严重的坏事,这一些事件会让你感到幸福或不幸福一阵子,但不会持续一辈子。

另外,我们还可以从上面两个极端的例子(中乐透和经历了糟糕事件的人)看出,忽然而来的重大事件,似乎会引起反作用,中乐透的人在狂喜之后变得更不快乐了;经历了糟糕事件的人在复原之后,更坚强也更能感知幸福了。

而这正是第二个陷阱所指之处——许多人会认为「只要发生了XX事」,我就能过上好日子并幸福的活着,这是一个错误的观念,事实是,这世上不会有任何单一的事情,可以让一个人「从此过着快乐幸福」的日子。追求一次性改变命运并获得幸福,是没有用处的。

反之亦然,许多人也会认为,「如果XX发生了,我的一生就毁了」,例如离婚了,或者得了癌症。但事实是,你不会从此过着不幸福的生活,我的母亲就是一位经历过癌症的倖存者,我亲眼看着她从脆弱无比的病人,成长为更坚强开朗的母亲,我很庆幸她能平安的度过那段时期,她现在过得很幸福,但愿她以后继续幸福,健康。

但极端的例子毕竟是罕见的,大部分人更想要知道的是,如何在平凡的生活中获得幸福。我们也该谈谈获得幸福的知识和方法了。首先,你得检视一下你的「人生模式」。

四种人生模式

正向心理学家塔尔.班夏哈(Tal Ben-Shahar)在《幸福的方法》中提出,人们的人生模式可以分成四种,他将这四种人生模型比喻成四种不同的汉堡:

享乐主义者注定走上持续追逐快乐的戏码,他们会要求越来越多的刺激,越来越多的娱乐,犹如狂欢派对后的宿醉,这一切之后剩下的必然只有空虚,然后他们再次以更多刺激来刺激空虚,他们渐渐的变成了「慾望的奴隶」。

忙碌奔波型是许多人的人生写照,每个人都为了追求更好的未来而拼命努力着,以为成功和成就必然能带来更好的幸福生活。

但由于「享乐适应」的心理机制存在,人们在升职加薪之后,收入变得更高之后,最多只能感到幸福一阵子,之后就会回归平淡。忙碌奔波者或许会将这现象看作是自己的努力还不够的结果,也会以为自己拥有的还不够,于是越发的牺牲现在的幸福快乐,以换取更好更持久的幸福未来,殊不知只有同样的事情会再次发生,短暂的喜悦之后回归平淡。

因此,心理学家把这类人比喻成「在享乐跑步机上奔跑」,无论他们多幺努力的追逐幸福,都只能原地踏步。

嗯,别做虚无主义者。

简而言之,感悟幸福型的人是能够感知现在的幸福,同时追求未来的幸福的人。如果将这四种模型看成四种行为策略,那想让人生更幸福的人,应该选择第四种汉堡。

那具体来说,怎样才能成为感悟幸福型的人呢?要解答这一个问题,我们需要一个更具体详细的正向心理学模型。

延伸阅读:找寻青鸟(下):其实不幸的你,需要的是一点「看见幸福的练习」

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