找经纪人,或乾脆自己来!──给想要出书的你

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找经纪人,或乾脆自己来!──给想要出书的你

在无数个夜里叹息、焦虑、反覆敲击键盘⋯⋯经过数月甚至数年的努力,你终于说完所有想说的话、解开所有悬念、为所有角色找到了最后的归宿:恭喜你,你完成了一本小说!然而,画下最后一个句点、阖上电脑之后,你写下的这些文字、这些你深爱的角色该何去何从?

有些人选择在网路平台上分享自己的故事,也有些人希望把自己苦心编写的文字化为收益——出书。将稿件交给出版社也许是台湾人最熟悉也最直觉的出书方式,但除了出版社之外,难道没有其他方法让自己心爱的文字被世界看见吗?

其实,对欧美的创作者来说,比起直接与出版社接洽,创作者们投稿时会最先想起的也许是所谓的「作家经纪人」。文学经纪人制度在国外有悠久历史,美国五大出版集团(企鹅蓝灯书屋、哈珀柯林斯等)出版的书中,有百分之八十是透过作家经纪人接洽的。想得到知名出版社垂青的新人作者,基本上必须仰赖经纪人的推荐,才有办法获得洽谈机会。

文学经纪人通常是在出版业界打滚多年的老手,拥有雄厚的人脉及丰富的业界知识,知道怎幺将手上的作品送到最适合的人手上。找到好的作家经纪人通常代表有人可以帮你处理最难搞的合约、钱,以及各种琐碎烦人的法律问题,作者可以省下应付杂事的心力,专心创作,也不用担心自己是否因为太菜而无法与出版社签到条件优渥的合约。

《哈利波特》能够出版并在全球造成轰动,便是J. K. 罗琳的出版经纪人克里斯多夫.利特(Christopher Little)努力洽谈一年多,遭到十二家出版社拒绝后仍不放弃的成果。这几年受到欢迎与注目的翻译小说,多有作家经纪人在背后操刀,像是史蒂芬妮.梅尔的「暮光之城」系列,或是改编成电影的《生命中的美好缺憾》。就连文学史中重量级的作家,大多也拥有作家经纪人。《黑暗之心》的作者约瑟夫.康拉德(Joseph Conrad)便与他的经纪人平克(J. B. Pinker)维持着紧密的友谊与合作关係。有很长一段时间,康拉德甚至将自己从版税获得的财产全权交由平克管理,连生活中的开销与银行帐单也都交给平克直接支付。

然而,帮作家处理钱、处理杂事,甚至担任作家的会计师,作家经纪人辛勤的工作也反应在他们收取的代理金上。通常,经纪人只有在卖出小说版权时才会收取费用。然而小说一卖出,经纪人便可以开始赚取抽成。而针对那些完全不想被赚抽成,或是完全不想让作品受到任何一点外力介入的创作者,可能会想参考另一条近几年广受欢迎的路:自助出版。

自助出版的好处除了替作者省钱或是替创作者保有最大程度的自由外,也为那些乍看之下不受主流眼光青睐的作品提供了绝佳的机会。

曾登上亚马逊销售排行榜的阿曼达.霍金(Amanda Hocking)便由自助出版起家。正职为看护的霍金利用业余时间写了十七部爱情小说,然而全数皆遭出版社回绝。因此,她决定以电子书形式在亚马逊自行出版小说。没想到一年后,这些没被出版社看上的作品为她带来超过两百万美元的收入,打破当时自助出版的纪录。

另一个靠着自助出版大红大紫的案例,则是席捲全球的「格雷的五十道阴影」系列。《格雷的五十道阴影》起初为《暮光之城》的同人创作,E. L. 詹姆士在同人网站上以免费连载的方式贴出作品。累积起广大粉丝群后詹姆士决定将作品正式出版,採取电子书与纸本并进的方式,最后在全世界创下卖出数千万本的销售奇蹟。

两个案例中,作者都没有漏掉电子出版。比起纸本,自费出版电子书不用考虑库存问题,同时还替作家省下一大笔印刷费;而提供作者协助、帮助想要自助出版的作家完成整套程序的出版社和平台也逐渐出现。国外有知名的亚马逊,而在台湾,也许有眼尖的读者注意过:Readmoo除了卖书,同时也提供免费上架电子书的服务呢。

不论是求助于传统出版社、文学经纪人,或是对自助出版跃跃欲试,都祝福所有创作者能让心爱的作品以最棒、最亮眼的方式被读者看到。若是还没有想法,不妨多想几次、多看几次,也许最适合的选项已经出现在眼前了喔!

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