打造耶诞精神的那人,并不是耶诞老人

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打造耶诞精神的那人,并不是耶诞老人

你想过谁创造了耶诞节吗?答案绝对不是圣诞老公公。在一百七十四年前,英国大文豪狄更斯写出了《耶诞颂歌》(另一书名为《小气财神》),这本书从各个层面改变了英国人欢庆耶诞节的做法。

《耶诞颂歌》在西方是家喻户晓的故事,在1843年出版后,从英国红到海外,并被改编成各种电影版本,也有音乐剧。故事描写刻薄寡恩的老闆史古基(Scrooge)在耶诞夜,遇到他死去的合伙人鬼魂给忠告,告诫他为人不要苛薄,他并遇到过去、现在和未来三位精灵,带他回顾他的一生,与预言死后凄凉,让他终于悔悟,决定在耶诞节大方为员工加薪,并乐善好施,帮助穷人。

今年的耶诞节档期,欧美正在上映电影《发明圣诞节的人》,故事就是描写英国大文豪狄更斯在经济压力下,几乎放弃写作,他被迫在短短六周内,用耶诞鬼魂为主题,写出《耶诞颂歌》,然后筹资出版,上架后大卖,既纾解个人财务压力,而这本书也改变了英国人欢庆耶诞节的作法。

这部电影改编自作家史丹迪福特(Les Standiford)2008年出版的同名小说,史丹迪福特曾在书友会享灵感来源。他在2007年浏览了一篇网路文章,内容列了几个问句:你知道《耶诞颂歌》改变了英国人欢庆耶诞节的做法吗?你知道狄更斯写出这个故事,出版商却不看好,得筹资出版吗?提问精采有趣,他的答案当然都是不知道,激发他的好奇心。

他想找本书来看狄更斯如何写出这个家喻户晓的故事,竟发现没有人处理过这题材。于是,他动手找资料,发现更多饶富趣味的历史细节,写出《发明圣诞节的人》。

史丹迪福特发现,狄更斯的《耶诞颂歌》其实协助打造了耶诞节的今日面貌。时代週刊报导,狄更斯写出《耶诞颂歌》前,圣诞节并不是英国最重大的节庆,它的起源是异教徒以饮酒和淫乱来欢庆太阳神的节日,英国当时最受民间重视的还是圣诞节隔日的礼节日(Boxing Day),庄园主人会準备衣服、食物等物资,放在盒子里,让僕人带回去给家人,而教会打开捐献箱,救济穷人。

直到十九世纪,维多利亚女王和夫婿阿尔伯特亲王,把德国耶诞树带入英国,全家在耶诞树下团聚过节,带动欢庆耶诞节的商业风潮。狄更斯已敏锐地感受到耶诞节正在质变,他开始构思这个耶诞夜的鬼故事。

当狄更斯跟他的出版商提出要写耶诞节主题的故事,出版商不认为有什幺卖点,他只好筹资自助出版。史丹迪福特说,「他清楚地(为耶诞节)灌入了某些东西。」他透过苛刻小气的史古基,提醒人们耶诞节应该是家族团聚,联络情谊的时刻,更是发挥人道精神,救助与关怀弱势的日子。

电影剧本改编作家考奈伊(Susan Coyne)说,在《耶诞颂歌》前,没人问耶诞节真正的意义是甚幺,但现在人们都会深思耶诞节的意义,这就是狄更斯小说为何受推崇的原因。

史丹迪福特巧妙地运用历史材料,重写狄更斯创作《耶诞颂歌》的历程。当时,狄更斯三十一岁,虽已写了《孤雏泪》等作品,但接连几本书的销售状况不佳,收入难以支撑他举家在伦敦的开支,经济压力极大,他被迫在短短六周内,从构思《耶诞颂歌》和写作,到筹资发行,让新书上架,作品大卖之后,红到美国,他还一度赴美打书。

狄更斯赴美的首航打书会,并不成功,他原本幻想会有成千上百的粉丝欢迎他,却发现美国读者对他还很陌生,宣传比在英国更吃力。直到1860年末,他再度赴美宣传,当时《耶诞颂歌》在美国很畅销,他才享受走红的滋味。

狄更斯的《耶诞颂歌》除了打造的耶诞节精神,还直接影响到人们对耶诞节的想像。例如他笔下的耶诞节是下雪天,这让人们认为白色耶诞节才是最理想的节庆气氛,而故事末,史古基送了一只火鸡给他的职员史莱奇特(Bob Cratchit),取代他原本餐桌上无法让全家吃饱的鹅,让英国改用火鸡来过节,差点让英国养鹅业陷入风暴。

不过,狄更斯后来又写了四本有关耶诞节的书,都不如《耶诞颂歌》有影响力。

当电影製片找上史丹迪福特,跟他说要把这本书改编成电影。史丹迪福特在日前的迈阿密书展分享,说自己非常惊讶,反问:「这题材是讲一个人怎幺写出一本书耶。」

考伊奈改编时,发现狄更斯跟他故事的角色们说话。狄更斯视他们为小时候的幻想,如果他没有专心工作,这些主角们就会用力拉拉他的衣袖,催他别玩了、快上工。于是,考伊奈巧妙地运用影像,让《耶诞颂歌》的主角们出现在狄更斯的生活中,让观众了解他创作过程,同时也带到了《耶诞颂歌》的故事。

史丹迪福特着作超过二十本书,一手写小说,一手写历史题材的非虚构题材。他分享说,他写小说的时候,会写自己知道的事物,不知道的部分用想像力和虚构来填补,而写非虚构题材,得先收集资料,动笔的时候,他会先个写二、三十页,再回头看有哪些材料还需要再补,否则漫无目的地浏览资料,只会浪费时间,没有帮助。

他也坦白分享,自己写这种文体,其实也有「经济考量」。小说在上市前,很难评估市场接受度,可能大好,也可能大坏,但是历史题材则有固定的读者群,每一种题材都可以初估销售本数,收入相对稳定。

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