托尔金101年前的作品即将问世:它是中土大陆世界观的创作起点

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托尔金101年前的作品即将问世:它是中土大陆世界观的创作起点

2015 真堪称是尘封作品之年,又一部要「出土」了!《魔戒》、《哈比人》的作者托尔金(J.R.R. Tolkien)传出新作消息;不过,这一本《库勒沃的故事》(The Story of Kullervo,暂译),是 101 年前他还在牛津大学艾克塞特学院(Exeter College, Oxford)研读中古世纪英文时,创作未完的作品。据说,这也是他的第一部奇幻文学作品;在 1914 年,托尔金在 23 岁时写下这部作品。

背后推动这本小说重见天日的关键人物,是美国马里兰大学(University of Maryland)教授兼托尔金专家弗莉洁(Verlyn Flieger)。她在 2009 年时将存放在牛津大学图书馆的《库勒沃的故事》手写稿转译出来,于隔年连同两篇托尔金谈论这部小说的文章,刊登于学术期刊中。但她认为这部小说应该公诸大众,因此才促成了它的出版。

据弗莉洁所述,《库勒沃的故事》改编自芬兰史诗《卡勒瓦拉》(The Kalevala)。托尔金在 1911 年时初次读到这部作品,并决心写出属于自己的版本。

在原版史诗中,主角库勒沃遭受灭族之殃,之后被贩卖为奴时,他决心报灭族之仇。故事中,库勒沃曾经在不知情下诱惑了他的妹妹,最后导致妹妹自杀;在故事的最后,库勒沃也同样走向了自杀的命运。

而在托尔金的版本中,库勒沃在一位黑魔法师的家中长大,而这位黑魔法师杀死他的父亲、劫走他的母亲,因此库勒沃在还是个孩子的时候,曾经三度刺杀这位黑魔法师,但始终未果。而这篇故事就中断在库勒沃的妹妹发现两人犯下乱伦的错误而自杀,托尔金明确地在手稿最后一页的大纲中写下,库勒沃最终还是得走向自杀的命运。

儘管故事未完,但它后来却成为托尔金创作出整个中土大陆(Middle Earth)世界观的起点。1964 年托尔金在一封信中即自陈:「芬兰的《卡勒瓦拉》中那位不幸的库勒沃的悲剧故事,就是让我决定用自己个人的语言写出自己的传奇故事的胚胎。」

托尔金说:「一直到了我创作『第一纪元』(First Age)的故事时,这都还是我的最大课题(我希望把它拿来出版《精灵宝钻》(The Silmarillion)。)」

即将出版这篇故事的 HarperCollins 也进一步证实,库勒沃即是《精灵宝钻》主人翁图林‧图伦拔(Túrin Turambar)的原型。

HarperCollins 还说,库勒沃「很可能是托尔金笔下所有角色中最黑暗也最悲惨的一个。」甚至,这本书是「创造托尔金世界结构的基石。」

弗莉洁说,《库勒沃的故事》显示托尔金「不仅受神话故事吸引,也深深地受悲剧吸引,深深地受一个人竭尽全力留在世上对抗困境的故事吸引,而我认为,这就是他全部作品的主调。」

在原手稿中,托尔金曾经留下这样的注解:

「我年轻的时候失去我的父亲
我年轻(虚弱)的时候失去我的母亲」

托尔金的父亲于他四岁时逝世,母亲则在他 12 岁时逝世,弗莉洁认为,与库勒沃相似的孤儿命运,也是托尔金对库勒沃的故事情有独锺的一大原因。

《库勒沃的故事》目前已经开放预购,预计于 8 月 27 日在英国首先问世,接着于 10 月 27 日在美国和其他国家公开销售。

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