Brawn GP车队新赛车首航

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在众人的期待之下,之前代号RA109、之后更名为BGP001的Brawn GP车队首辆战车在上週末于英国Silversotne赛道非正式亮相。由于属于私人试车活动,媒体无法太接近观察这款由Ross Brawn上任后主导设计的第一款赛车。这辆以黄-黑-白色涂装的赛车象徵了Honda F1车队正式进入了另一个时代。

Brawn GP车队新赛车首航Honda F1车队最终由Ross Brawn接手。
由于全球经济的不确定因素仍在持续,因此Honda必须保护其核心业务和未来成长的安全无虞。Honda F1车队以及其引擎供应部门—HRD本田赛车发展部门成为了牺牲者,自从去年12月Honda车厂宣布退出F1赛事后,这支队伍的未来就成为媒体关注的目标,之前亦曾传出Honda车队已经找到接手人,可能买家甚至包括墨西哥首富或英国传奇企业家。但Honda高层的仔细评估后判断现有的买家没有一个符合他们的要求,由Honda车厂提供一笔资金、加上Ecclestone提供的电视权利金及未来赞助商提供的援助给目前的管理层Ross Brawn与Nick Fry进行MBO管理层收购成为最后方案。

首次上路的BGP001成为本季最后一辆上路的比赛车辆,主要原因为车队前景未明与更换车辆动力系统的改装都拖累研发进度。捨弃了Honda引擎后,BGP001使用一具Mercedes V8引擎,该车为Ross Brawn加入后全程主导设计的第一款赛车,过去两年Honda的比赛车辆在空气动力设计方面存在重大缺陷,这个纰漏还得追溯到Honda高层在RA107赛车研发初期解雇了当时的科技总监Geoff Willis,改由日本人中本修平接任,群龙无首的Honda科技团队最后推出「水土不服」的作品不让人惊讶。

Brawn GP车队新赛车首航   
Ross Brawn上台后重建科技团队,包括挖角BMW车队的首席设计师Jorg Zander与John Owen,加上两位前Williams车队的空力人才Loic Bigois和Francois Martinet,这可能也是BGP001车首设计与BMW赛车相似的背后原因。不过BGP001的前翼采用了双层副翼搭配附加翼的複杂设计有别于BMW赛车,侧箱造型也与其他队伍有所不同。

Brawn GP车队新赛车首航BGP001的前翼采用了双层副翼搭配附加翼的複杂设计。
设计初期RA109考虑的是Honda引擎与变速箱进行搭配,之后临时改为Mercedes的动力心脏。因此车身后半部结构与后悬吊系统都必须做出相应改变,预料这会对未来的车辆配重带来困扰。但换用Mercedes引擎长远来看仍为合适之举:根据FOTA和FIA在去年底达成的协议,从明年起私人车队可以每年500万欧元的成本从独立引擎供应商或参加F1赛事的汽车製造商获得引擎供应,如此将大幅减少参赛成本。

Brawn GP车队新赛车首航BGP001赛车的首航由Jenson Button负责试驾。
在试车现场接受访问时,Ross Brawn对BGP001在如此短的时间内完成并上路感到非常欣慰,他也期望Brawn GP车队在本赛季做出「值得尊敬」的成绩。「赛季初期我们可能会经历一些可靠性问题,因为我们缺乏赛道测试数据与机会。但是我们感觉这是一辆有潜力的赛车,我也希望今年的成绩是值得尊敬的」Ross Brawn接受访问时继续说:「新赛车的设计和製造进度与确保车队未来的努力同时进行。由于赛车换用一具不同的引擎,车身底盘和变速箱都做了修改以适应新动力系统。儘管新车的首次测试比我们希望的时间晚了很多,但对于车队上下的每一个人来说,这都一个激动的时刻」。

完成首次试驾后,Brawn GP车队将立即启程前往西班牙参加3月9-12日在Barcelona赛道举行的测试行程,之后参加3月15-17日在Jerez赛道举行的最后一次赛季前试车机会,以便儘可能以最佳状况参加2009年赛季。