把地球打造成望远镜就为一睹黑洞身影

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把地球打造成望远镜就为一睹黑洞身影

把地球当成超大望远镜:事件视界望远镜计画

正因人类无法直接从肉眼观看黑洞,过去仅能从想像和数据推论出它的模样。如今,在多国科学研究单位的努力下,我们得以利用高效率无线电波技术,试图接收黑洞的边界,也就是被称为「事件视界」的可能样貌。

事件视界望远镜计画,是由地球上数个观测望远镜基地组成的望远镜阵列。分布在全球多地的跨洲望远镜阵列,利用特长基线干涉技术,形成了一个口径如地球直径般长的虚拟巨大望远镜,并透过独立天线互相协调,同步记录下同个目标的数据。

这些阵列基地包括夏威夷SMA、JCMT团队,位在智利阿塔卡玛沙漠的大型毫米及次毫米波阵列(ALMA)、欧洲南方天文台、南极望远镜,值得一提的是,其中也包括由中研院天文及天文物理所主持的「格陵兰望远镜」。

 

聆听黑洞之美:如交响曲旋律般的望远镜阵列

至于望远镜阵列是如何运作,帮助我们更靠近黑洞呢?

用交响乐的比喻来解释,事件视界计画中的每座观测望愿镜,都像是曲调的单一音符,试图重现宇宙黑洞这首交响曲。然而黑洞的旋律是如此磅礡,它的複杂度与美,着实难以靠几个音符重现。

以事件视界望远镜来看黑洞,实际上像是听一首缺调不和谐的演奏,因为在有限的望远镜下,我们所能接收到的讯息实有限。要完整重现该交响曲,除非是在世界上每个地方,都建设不同的音符接收器才可能,很可惜现阶段人类还无法做到。

虽然目前只有些许音符,不可能完美听见的黑洞真实旋律,但至少这已经是集结科学家几百年的努力以来,让我们有足够资讯开始聆听,是人类最靠近黑洞真实身影的一次。

今晚八点半,就让我们跟着中研院的科学家们,一瞥巨大望远镜再现的宇宙黑洞。

中研院youtube直播观看频道

事件视界望远镜计画(EHT)https://eventhorizontelescope.org/science